licht bij slapeloosheid

Loan Oei:

‘Ik slaap weer als een roos’

We schrijven 2005. Loan Oei, in 1947 in Jakarta geboren, leest de NRC. Haar oog valt op een advertentie: Vijftigplussers gezocht die slecht of juist goed slapen. Loan veert op, want ze kan al jaren de slaap niet meer goed vatten.

'Ik was elke dag doodmoe. Mijn huisarts verwees me naar een psycholoog. Maar dat hielp niet,' zegt ze in haar smaakvol ingerichte appartement in de Amsterdamse Pijp. Ze sliep slecht omdat ze veel te hard werkte, denkt ze achteraf. Loan - 'Ik ben autodidact' - is van vele markten thuis. Ze maakt bijvoorbeeld tentoonstellingen en boeken, werkt met woord en beeld en was gastconservator van de tentoonstelling 'Pracht en Kraal' in het Tropenmuseum. 'Ik heb een textielpassie. Mijn andere hobby is de wetenschap. Ik ben weetgierig.'

Slaapteam
De advertentie laat haar niet los. Ze meldt zich aan voor het slaaponderzoek van het Nederlands Instituut voor Neurowetenschappen en het VU medisch centrum. De onderzoekers van het slaapteam willen slaapstoornissen zichtbaar maken met behulp van hersenscans. Loan is blij dat ze als deelnemer is aangenomen. 'Zeker omdat je gratis therapie zonder medicijnen kreeg als je slecht sliep.'

Proefkonijn
Met plezier kijkt Loan terug op haar tijd als 'proefkonijn'. Het was 'extreem leuk'. Schaterend: 'Spannende denkspelletjes doen in de MRI scanner en met elektroden op je hoofd naar bed!'

Daarna volgde een slaaptherapie op maat. Een streng regime van zes weken lang. Loan mocht slechts vijf uur per nacht slapen, van twee tot zeven uur in de ochtend, en overdag geen dutjes doen. Opstaan viel niet mee. 'Een vriendin belde me elke ochtend om zeven uur om mij uit bed te praten.'

Daglichtlamp
Ook werd boven haar computer een daglichtlamp geïnstalleerd. 'Ik was meteen verliefd op die lichtbak, zo mooi vormgegeven.' Tweemaal per dag moest ze een half uur onder die lamp gaan zitten: 's ochtends om half 8 en om 6 uur 's avonds. Ook lichaamswarmte was onderdeel van de slaaptherapie: tegen middernacht moest ze of inspannende grondoefeningen doen of een half uur in een warm bad. 'Terwijl ik beide haat. Maar dat doodsaaie bad heb ik gedaan.'

Bioritme gereset
Loan: 'Met die slaaptherapie hebben ze mijn bioritme gereset. Sindsdien slaap ik weer als een roos.' Ze was, om uit Vestdijks Apollinische ode te citeren, 'door uw lichtkracht aangesterkt'.

Helaas moest haar geliefde lichtbak terug naar de slaappoli. Ze kreeg een andere lamp van een handelsmerk. Loan heeft heimwee naar de eerste, de door het slaapteam zelf ontwikkelde lichtbak. 'Die was zakelijk. Recht toe, recht aan. En er zat een dimmer op.' De huidige merklamp vindt ze minder geslaagd. 'Ik ben niet kapot van het design,' zegt ze voorzichtig. 'Ik houd niet zo van afgeronde hoeken. Maar over smaak valt niet te twisten.'

Zeeën van licht
Loan heeft de lamp niet meer nodig om te slapen. Maar ze wil hem voor geen goud kwijt. 'Ik gebruik hem zeker drie keer per week. Het is letterlijk een heerlijke licht- en energiebron.'

Loan is een vrouw van het licht. 'Ik kan niet tegen de duisternis. Ik heb licht nodig. Ik houd van zeeën van licht. Want licht doet helder zien en daardoor helder denken,' besluit ze opgewekt. 'Zien is weten en dat geeft een veilig gevoel en zelfvertrouwen.'

Meer weten?
Lees het interview met slaaponderzoeker Ysbrand van der Werf

Zelf meedoen aan slaaponderzoek? Veel goede en slechte slapers zijn nodig om het raadsel van slecht slapen op te lossen. Deelname is simpel: af en toe een vragenlijst invullen via internet. Klik hier.

Ga naar Tips over licht & lampen

Terug naar de homepage

aan het woord

Over ons | Disclaimer